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8 de julio de 2013

Nueva Zelanda: Rotoura y Taupo, zona de actividad geotérmica



El largo viaje por Nueva Zelanda ya veía la luz de salida, habíamos empezado con la cuenta atrás pero todavía nos quedaba mucho por descubrir en la isla norte en un país que no dejaba de sorprendernos. Nos quedaba uno de los puntos fuertes del país, un lugar que es de los que más turistas atrae. Si conoces a alguien que vaya o haya estado en Nueva Zelanda  seguro que ha pasado por aquí. El lugar del que estoy hablando se llama Rotorua -Te Rotorua-nui-a-kaumatamomoe en maori que traducido al español es algo así como "El segundo gran lago de Kaumatamomoe"-  una región situada todavía en la región de Bay of Plenty, conocido por tener una importante actividad geotérmica. Actividad que hueles y ves, es como si la ciudad estuviese en llamas con toda la humareda que ves y el olor como de huevo podrido por toda la ciudad aunque te acabas acostumbrando. Se le conoce como a la ciudad del sulfuro, no hace falta decir el porque del mal olor.



Llegamos aquí desde Whakatane tras unos días de costa de Bay of Plenty. Desde la furgoneta vimos ya por el camino sitios donde había humo y zonas donde se olía el sulfuro de los gases que salen del suelo -fumarolas-. No tardamos mucho en llegar a Rotorua donde aparcamos cerca del centro de información turística o también conocido por iSite. El aparcamiento aquí funciona con un contador al que se le echa monedas y si algún coche se ha ido del sitio y en el contador todavía queda tiempo puedes aprovecharlo y aparcar gratis. Nosotros tuvimos suerte y aparcamos en una plaza que quedaba una hora, sin buscarlo. En el iSite cogimos nuestro mapa correspondiente y nos informamos de los espectáculos que hay sobre los maoris cerca de aquí. Son como unos pueblos maoris auténticos que se han abierto para el turismo ofreciendo tours guiados por el pueblo con un show que incluye el famoso Haka y canciones locales. Lo dejamos para más tarde, ahora íbamos a ver un poco de Rotorua ciudad.
Cerca del mismo centro hay un parque llamado Kuirao Park en el que se puede ver gratuitamente donde el agua que sale del suelo esta hirviendo naturalmente, puedes ver el burbujeo y puedes oler el aroma tan desagradable que desprende. Por todo el parque se ven señales de actividad geotérmica y te avisan de ello ya que la naturaleza es impredecible y nunca se sabe que puede pasar. Espectacular!

Hay humaredas por todos sitios, nosotros fuimos en busca de ellas siguiendo su rastro, al estilo indio americano. Un buen sitio para descubrir el fenómeno gratuitamente. Otra cosa que fuimos a ver por el centro de Rotoura fue el edificio más bonito que posee, este edificio es el museo de arte e historia. No entramos por el precio de la entrada, ya habíamos visto muchos museo buenos en el país gratuitamente y este por muy bonito que fuera por fuera no íbamos a pagar tanto, por el alrededor del museo también se puede ver actividad geotérmica con diferentes pozas de agua hirviendo y arte maori que tanto hay por esta parte del país.. 




También es un parque agradable para andar por él y ver sus esculturas y flores . Por el parque hay un club de petanca, deporte al que ellos llaman bowling y que ya nos pasó factura anteriormente en otro lugar cuando fuimos a preguntar creyendo que era para jugar a los bolos, todavía nos quedan unos años para empezar a jugar a la petanca :). Aparte de estos lugares que vimos poco más hay que visitar por el centro de Rotorua aparte de tiendas. Desde el centro fuimos a al poblado maori para el tour guiado, escogimos el llamado Whakarewarewa o también conocido como Tewhakarewarewatangaoteopetauaawahiao, o llámalo Whaka si no quieres complicarte como nos dijo la guía. El ticket lo sacamos a mitad de precio por la web Bookme que ya nos sirvió en Franz Josef. Los tickets costaron 16 dólares para el tour por el poblado y el show en  lugar de 32, se agradecen estos descuentos cuando viajas. 


El tour empezó con una buena introducción de la guía de una forma graciosa haciendo bromas, como por ejemplo haciéndonos repetir el nombre Tewhakarewarewatangaoteopetauaawahiao, caso complicado. Por tour fue explicándonos cosas sobres los maoris y enseñándonos los diferentes edificios del estilo maori. Por el poblado también se ve mucha actividad geotérmica, no se como pueden vivir día a día con ese peste, supongo que te acabas acostumbrando. El agua térmica la aprovechan para cocinar, nos enseño un lugar llamado Hangi donde cocinan al vapor o algunos alimentos los introducen directamente en el agua hirviendo. Por allí venden mazorcas de maíz cocinadas de esta manera, compramos una para ver como era, estaba muy bueno con mantequilla. 


El guía nos llevó hasta donde empezaba el show que coincidía con la Haka que creo que solo se hace una vez al día. Por fin veía la Haka, ese baile tan famoso de los maoris que utiliza el equipo de rugby  de Nueva Zelanda (All Blacks) cada vez que empiezan un partido. Antes de llegar a Nueva Zelanda tenía como reto aprender la Haka pero demasiado complicado jeje.




La Haka en realidad es una danza de guerra que utilizaban antiguamente cuando iban a empezar una batalla para asustar a los contrincantes. El la Haka sacan la lengua y sus ojos pegando gritos y haciendo movimientos bruscos, todo con intención de asustar y parecer más peligrosos, solo los hombres sacan la lengua. Me imagino que cuando lo hacían asustaban de verdad, yo me iria corriendo.

  

Aparte de la Haka que fue espectacular cantaron canciones con bailes con instrumentos de los maoris. Un espectáculo muy entretenido y más que bien pagado, había poca gente en la sala y era casi como un espectáculo privado,
Tras el espectáculo nos dejaron hacer fotos con ellos con la lengua sacada y nos fuimos directos a ver el Pohutu Geyser que erupcionaba a esa hora. Se puede ver desde un mirador y llega muy alto. Es como una fuente de agua natural pero con mucho humo, algo muy especial. 

 

Para irnos a buscar sitio para dormir salimos de Rotorua hacia el sur dirección de otra ciudad térmica llamada Wai-O-Tapu. En el camino desviándonos un poco paramos en uno de esos campings DOC básicos donde esta vez vinieron a controlar con lo que tuvimos que pagar los 6 dólares por persona. 
Para evitar la muchedumbre de turistas nos despertamos temprano para salir hacia Wai-O-Tapu donde tienen una zona de actividad geotérmica a la que se entra pagando, habíamos oído hablar muy bien así que decidimos hacerlo. Es como una zona en la que te mueves por un camino señalado. Cada agujero, lago o color viene señalado en un mapa donde te explican el tipo de sustancia que hay y otros asuntos. Primero fuimos a otro sitio donde tienen el famoso Lady Knox Geyser. Un geyser que llega a unas altura de 20 metros y que se monta todo un tinglado para verlo erupcionar. Hay como un presentador con micrófono que lo explica todo sobre la zona y sobre los geysers. En el momento que va a erupcionar este hombre echa una cosa por el orificio y en unos pocos minutos empieza a echar agua, acelerando hasta llegar a una altura considerable aunque hay veces que casi no dura mucho o puede estar muchos minutos erupcionando. 

Cuando lo vimos nosotros fue poco tiempo pero llego muy alto, era tiempo de volver a la zona de actividad geotérmica. En esta zona hay como 20 cráteres que llegan a los 20 metros de diámetro o hasta 12 metros de profundidad formados naturalmente en los últimos 900 años. Los cráteres contienen un manantial de agua hirviendo con grandes concentraciones de azufre. Algunos de los cráteres que vimos y que tienen su nombre son por ejemplo "Cráter de arco-iris"  que tiene desde amarillo del azufre hasta rojizo del los óxidos de hierro y una capa aceitosa sobre el agua caliente. "Los tinteros del diablo" es un cráter formado de lodo gris oscuro provocado por el grafito y el petróleo que contiene.

 



La parte que más me gustó fue la "Piscina de champán" que contiene un color naranja especial mezclado con amarillo creando un color champán por la orilla de la poza, color que da nombre al lugar.Tiene nada menos que 60 metros de diámetro y de profundidad y se encuentra a 70 grados centigrados. En esta poza hay componentes como el oro, plata, mercurio, azufre, arsénico, talio, antimonio o estibina entre otros. Aquí lo podéis ver en fotos que hemos sacado.

Otro de los lugares más especiales que me quedo es donde el agua de la piscina es amarilla, pero este amarillo es agua que es como si fuera pintura amarilla, un color intenso que te hace dudar si eso puede ser real. ¿Le habrán añadido color para que parezca más amarillo? Otra gran piscina de agua contiene agua de color verde debido a la cantidad de arsénico que contiene, todo una maravilla pasear por este lugar. Si vas a Rotorua, Wai-O-Tapu es un lugar obligatorio para ver bien los fenómenos geotérmica tan especiales y naturales que crea la tierra.


Otro de los lugares interesantes de por aquí son las mud pools, barro que hierve y que es todo un espectáculo de ver las explosiones que tiene.

Tras visitar este lugar nos fuimos directamente a la localidad de Taupo, más hacia el sur de Rotorua. Taupo es conocido también por la actividad volcánica y geotérmica de la zona, conteniendo el lago más grande de todo el país, el Lake Taupo. Lago que se utiliza para infinidad de deportes acuáticos. Esta ciudad también es conocida como el lugar más barato para hacer paracaidismo y no menos espectacular que en Queenstown por ejemplo aunque no es algo que queríamos hacer.

Por el camino paramos en una presa de agua que descargan 3 veces al día, coincidimos que nosotros pasábamos por ahí y nos quedamos para verlo. Tras sonar las alarmas varias veces la presa se abrió y el rio se fue llenando de agua bajando con una fuerza tremenda, todo un espectáculo gratuito.


Seguimos nuestro camino hacia Taupo parando también en Huka falls, unas cataratas del rio Waitako que son muy famosas y acude mucha gente. Las aguas bajan con una fuerza impresionante, vimos a un loco que bajo por el rio tan violento y bajo por la catarata que aunque no sea muy alta si que parecía muy peligroso, al hombre le costo pero lo consiguió, había mucha gente animandole desde el mirador.

En el parking empezaron problemas con la furgoneta, el coche no arrancaba y parecía que era la batería menos mal que era cuesta abajo y soltando el freno de mano pudimos arrancar la furgoneta. Tuvimos que ir a Taupo directamente a Super cheap auto para comprar una batería nueva ya que era eso lo que parecía ser la causa. Le cambié la batería  y el coche funcionaba así que bien (por ahora). En el siguiente post  que publique veréis que no era la batería si no algo peor.
En Taupo ya sin mucho tiempo nos fuimos a buscar un camping, carillo en este caso pero muy muy bueno, el mejor en el que habíamos estado, teníamos de todo. Cocina equipada moderna y cuidada, piscina, zonas de juego, zona de televisión y hasta un cine.

Al día siguiente  en Taupo nos dimos una vuelta por el centro por sus calles comerciales llena de tiendas y restaurantes. Tiene poco que ver aunque las vistas al lago son muy bonitas y en un día claro se pueden ver los volcanes de Tongariro National Park, por desgracia nos tocaron días muy grises y no vimos más allá del lago Taupo. Nos comimos una pizza de Pizza Hut de esas large por 5 dólares, de lo más barato que puedes encontrar en Nueva Zelanda y están buenísimas! Hay algún museo por ahí pero no habían muchas ganas y nos fuimos a disfrutar de otra noche de aquel camping tan bueno. Me había esperado más de Taupo que me dejó un poco indiferente quizás fue por lo gris que estaba por el mal tiempo.e no
Al día siguiente nos fuimos a  Hawkes Bay, más que nada porque era el único sitio en Nueva Zelanda donde daban buen tiempo, desde Taupo teníamos previsto ir a hacer el Tongariro Crossing pero el tiempo era fatal para ello, necesitábamos al menos un día claro y por estos días el tiempo no nos daba ese respiro. Próxima parada, Napier la ciudad Art Deco de Nueva Zelanda en Hawkes Bay.

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